水素の液体燃料e-fuelへ。トヨタ勢がAudiを追い始める。 | ドイツ戦略コンサルティング

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水素の液体燃料e-fuelへ。トヨタ勢がAudiを追い始める。

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EV化がメディアで大きく取り上げられ、実際に普及が進んでいるが、その裏では水素自動車や水素の派生車であるe-fuel車の研究が進められている。

「e-fuel(イーフューエル)」とは、水を電気分解したH2とCO2を触媒反応で合成した液体の炭化水素鎖(燃料)のことである。つまり水素を利用した液体燃料である。水素は、再生可能エネルギーを利用して生成することができるため、水素自動車と同じくe-fuelでも「カーボンニュートラル(炭素中立)」が実現可能である。しかし現状では、e-fuelの製造コストは高く、1リットルあたり500円である。コスト削減には、炭化水素鎖を合成する製造法であるフィッシャー・トロプシュ(FT)反応を改良する必要がある。

そのようなe-fuel分野では、ドイツAudi(VWグループ)が研究開発で先行している。2017年にAudiはe-fuelの研究施設をドイツ国内に設立した。またAudiはe-fuelの研究開発は進めるが、e-fuel自体を製造販売する可能性は低い。欧州自動車メーカーが支援し、石油会社が実際の製造を担う構造となると考える。欧州の石油業界団体フューエルズ・ヨーロッパも、カーボンニュートラルな液体燃料の開発に取り組むことを6月に発表していることから、その意欲も見える。また大手部品メーカーの独マーレでも、同社が提供する既存のエンジン部品で、e-fuelが問題なく動作することを確認ずみである。

このような動きに対応して、トヨタ自動車、日産自動車、ホンダの日本勢もそれぞれ、e-fuelの研究開発に向けて本格的に動き出した。EVにのみ開発を集中し、仮にe-fuelが主流になった場合に、欧州勢に必要特許をすべて抑えられてしまうリスクを避けるためでもある。また実現した場合の方向性も欧州と似ており、e-fuelの製造は燃料会社が担い、自動車メーカーは燃料会社の後方支援と考えている。

 

(参考) e-fuelの開発へ意欲を見せたポルシェ。

(参考) トヨタ社長「100年に一度の大変革」のコトバの意味。

 

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